La véritable origine de Google réside en partie dans les subventions de recherche de la CIA et de la NSA pour la surveillance de masse

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Il y a deux décennies, la communauté du renseignement américaine a travaillé en étroite collaboration avec Silicon Valley dans le but de suivre les citoyens dans le cyberespace. Et Google est au cœur de cette histoire. Certaines des recherches qui ont mené à la création ambitieuse de Google ont été financées et coordonnées par un groupe de recherche établi par la communauté du renseignement pour trouver des moyens de suivre les individus et les groupes en ligne.

La communauté du renseignement espérait que les meilleurs informaticiens du pays pourraient prendre des renseignements non classifiés et des données d’utilisateurs, les combiner à ce qu’on appellerait l’Internet et commencer à créer des entreprises commerciales à but lucratif pour répondre aux besoins de la communauté du renseignement et du public. Ils espéraient diriger la révolution du supercalculateur dès le début afin de donner un sens à ce que des millions d’êtres humains ont fait à l’intérieur de ce réseau d’information numérique. Cette collaboration a rendu possible aujourd’hui la mise en place d’un État de surveillance de masse public-privé.

L’histoire de la création délibérée de l’État moderne de surveillance de masse comprend des éléments de l’origine surprenante et largement inconnue de Google. C’est une histoire de création quelque peu différente de celle que le public a entendue, et explique ce que les cofondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, ont entrepris de construire, et pourquoi.

Mais ce n’est pas seulement l’origine de l’histoire de Google : C’est l’histoire de l’origine de l’État de surveillance de masse et de l’argent du gouvernement qui l’a financé.

Backstory : La communauté du renseignement et la Silicon Valley

Au milieu des années 1990, la communauté du renseignement en Amérique a commencé à se rendre compte qu’elle avait une occasion à saisir. La communauté des supercalculateurs commençait tout juste à migrer du milieu universitaire vers le secteur privé, grâce à des investissements provenant d’un endroit qui allait devenir la Silicon Valley.
La communauté du renseignement voulait façonner les efforts de la Silicon Valley dès leur création pour qu’ils soient utiles à des fins de sécurité intérieure.

Une révolution numérique était en cours : une révolution qui transformerait le monde de la collecte de données et la façon dont nous donnons un sens à des quantités massives d’informations. La communauté du renseignement voulait façonner les efforts de la Silicon Valley en matière de supercalculateurs dès leur création afin qu’ils soient utiles à la fois à des fins militaires et de sécurité intérieure. Ce réseau de supercalculateurs, qui deviendrait capable de stocker des téraoctets d’information, pourrait-il donner un sens intelligent à la trace numérique que les êtres humains laissent derrière eux ?

La réponse à cette question a été d’un grand intérêt pour la communauté du renseignement.

La collecte de renseignements était peut-être leur monde, mais la Central Intelligence Agency (CIA) et la National Security Agency (NSA) avaient fini par se rendre compte que leur avenir était susceptible d’être profondément façonné à l’extérieur du gouvernement. C’était à une époque où les budgets militaires et du renseignement au sein de l’administration Clinton étaient menacés et où le secteur privé disposait de vastes ressources. Si la communauté du renseignement voulait mener une surveillance de masse à des fins de sécurité nationale, il faudrait une coopération entre le gouvernement et les entreprises émergentes de superordinateurs.

Pour ce faire, ils ont commencé à tendre la main aux scientifiques des universités américaines qui créaient cette révolution des supercalculateurs. Ces scientifiques mettaient au point des moyens de faire ce qu’aucun groupe d’êtres humains assis aux postes de travail de la NSA et de la CIA ne pourrait jamais espérer faire : recueillir d’énormes quantités de données et les interpréter intelligemment.

Une riche histoire du financement des sciences par le gouvernement.

Il y avait déjà une longue histoire de collaboration entre les meilleurs scientifiques américains et la communauté du renseignement, depuis la création de la bombe atomique et de la technologie des satellites jusqu’aux efforts pour mettre un homme sur la lune.

L’Internet lui-même a été créé grâce à un effort de renseignement.

En fait, l’Internet lui-même a été créé grâce à un effort de renseignement : Dans les années 1970, l’agence responsable du développement de technologies émergentes à des fins militaires, de renseignement et de sécurité nationale – la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) – a relié quatre superordinateurs pour traiter les transferts massifs de données. Il a transmis les opérations à la National Science Foundation (NSF) une dizaine d’années plus tard, qui a proliféré le réseau à travers des milliers d’universités et, finalement, le public, créant ainsi l’architecture et l’échafaudage du World Wide Web.

La Silicon Valley n’était pas différente. Au milieu des années 1990, la communauté du renseignement a commencé à financer les efforts les plus prometteurs en matière de superinformatique dans l’ensemble du milieu universitaire, ce qui a guidé la création d’efforts visant à rendre d’énormes quantités d’information utile tant pour le secteur privé que pour la communauté du renseignement.

Ils ont financé ces informaticiens par le biais d’un programme hautement cloisonné et non classifié qui a été géré pour la CIA et la NSA par d’importants entrepreneurs militaires et de renseignement. Ce projet s’appelait Massive Digital Data Systems (MDDS).

Le projet de systèmes de données numériques massifs (MDDS)

MDDS a été présenté à plusieurs douzaines d’informaticiens de Stanford, CalTech, MIT, Carnegie Mellon, Harvard et d’autres dans un livre blanc qui décrivait ce que la CIA, la NSA, la DARPA et d’autres agences espéraient réaliser. La recherche serait en grande partie financée et gérée par des organismes scientifiques non classifiés comme la NSF, ce qui permettrait à l’architecture d’être mise à l’échelle dans le secteur privé si elle réussissait à atteindre ce que la communauté du renseignement espérait.

“Non seulement les activités deviennent plus complexes, mais les demandes changeantes exigent que la communauté du renseignement traite différents types de données ainsi qu’un plus grand volume de données “, a déclaré la communauté du renseignement dans son livre blanc de 1993 sur le MDDS. “Par conséquent, le CI joue un rôle proactif en stimulant la recherche dans la gestion efficace de bases de données massives et en s’assurant que les exigences du CI peuvent être incorporées ou adaptées dans des produits commerciaux. Parce que les défis ne sont pas propres à une seule agence, le personnel de gestion communautaire (CMS) a chargé un groupe de travail sur les systèmes de données numériques massifs[MDDS] de répondre aux besoins et d’identifier et d’évaluer les solutions possibles”.

Au cours des années suivantes, l’objectif déclaré du programme était de fournir plus d’une douzaine de subventions de plusieurs millions de dollars chacune pour faire avancer ce concept de recherche. Les subventions devaient être dirigées en grande partie par l’intermédiaire de la NSF afin que les efforts les plus prometteurs et les plus fructueux puissent être considérés comme propriété intellectuelle et servir de base à des entreprises attirant des investissements de la Silicon Valley. Ce type de système d’innovation public-privé a aidé à lancer de puissantes entreprises scientifiques et technologiques comme Qualcomm, Symantec, Netscape et d’autres, et a financé la recherche fondamentale dans des domaines comme le radar Doppler et la fibre optique, qui sont au cœur de grandes entreprises comme AccuWeather, Verizon et AT&T aujourd’hui. Aujourd’hui, la NSF fournit près de 90 % de tout le financement fédéral pour la recherche universitaire en informatique.

L’objectif final de la CIA et de la NSA

Les services de recherche de la CIA et de la NSA espéraient que les meilleurs informaticiens du monde universitaire pourraient identifier ce qu’ils appelaient les ” oiseaux de plume ” : tout comme les oies volent ensemble en forme de grand V, ou des volées de moineaux font des mouvements soudains ensemble en harmonie, ils ont prédit que des groupes d’humains partageant les mêmes idées se déplaceraient ensemble en ligne. La communauté du renseignement a baptisé leur première séance d’information non classifiée à l’intention des scientifiques ” oiseaux de plume ” et la ” séance d’information sur l’initiative de la communauté du renseignement dans les systèmes de données numériques massifs ” a eu lieu à l’hôtel Fairmont à San Jose au printemps 1995.

La communauté du renseignement a nommé leur première séance d’information non classifiée à l’intention des scientifiques, la séance d’information ” oiseaux de plume “.

Leur objectif de recherche était de suivre les empreintes digitales numériques à l’intérieur du réseau mondial d’information en pleine expansion, alors connu sous le nom de World Wide Web. Pourrait-on organiser tout un monde d’information numérique pour que les demandes humaines faites à l’intérieur d’un tel réseau soient suivies et triées ? Leurs requêtes pourraient-elles être liées et classées par ordre d’importance ? Pourrait-on identifier des “oiseaux de plume” à l’intérieur de cette mer d’informations afin que les communautés et les groupes puissent être suivis de manière organisée ?

En travaillant avec de nouvelles entreprises de données commerciales, leur intention était de suivre des groupes de personnes partageant les mêmes idées sur Internet et de les identifier à partir des empreintes digitales qu’ils ont laissées derrière eux, un peu comme les scientifiques judiciaires utilisent les traces d’empreintes digitales pour identifier les criminels. Tout comme ” les oiseaux d’une plume se rassemblent “, ils ont prédit que les terroristes potentiels communiqueraient entre eux dans ce nouveau monde global et connecté – et ils pourraient les trouver en identifiant des modèles dans cette quantité massive de nouvelles informations. Une fois ces groupes identifiés, ils pouvaient alors suivre leurs pistes numériques partout.

Sergey Brin et Larry Page, un jeune informaticien se pose la question.

En 1995, l’une des premières et des plus prometteuses subventions du MDDS a été attribuée à une équipe de recherche en informatique de l’Université de Stanford, qui a travaillé pendant une décennie avec des subventions de la NSF et de la DARPA. L’objectif principal de cette subvention était “l’optimisation des requêtes très complexes qui sont décrites à l’aide de l’approche’query flocks'”. Une deuxième subvention – la subvention DARPA-NSF, la plus étroitement liée à l’origine de Google – faisait partie d’un effort coordonné pour construire une bibliothèque numérique massive utilisant l’Internet comme colonne vertébrale. Les deux subventions ont financé des recherches effectuées par deux étudiants diplômés qui faisaient des progrès rapides dans le classement des pages Web, ainsi que dans le suivi (et l’interprétation) des requêtes des utilisateurs : les futurs cofondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page.

Les recherches effectuées par Brin et Page dans le cadre de ces subventions sont devenues le cœur de Google : les gens qui utilisent les fonctions de recherche pour trouver précisément ce qu’ils voulaient dans un très grand ensemble de données. La communauté du renseignement, cependant, a vu un avantage légèrement différent dans sa recherche : Le réseau pourrait-il être organisé de manière si efficace que les utilisateurs individuels pourraient être identifiés et suivis de manière unique ?

Ce processus est parfaitement adapté à la lutte contre le terrorisme et à la sécurité intérieure : Les êtres humains et les groupes aux vues similaires qui pourraient constituer une menace pour la sécurité nationale peuvent être identifiés de façon unique en ligne avant qu’ils ne fassent du mal. C’est pourquoi les efforts de recherche de Brin et Page ont été si attrayants pour la communauté du renseignement ; avant cette époque, la CIA utilisait largement les efforts de renseignement humain sur le terrain pour identifier les personnes et les groupes susceptibles de poser des menaces. La capacité de les suivre virtuellement (en conjonction avec les efforts sur le terrain) changerait tout.

C’était le début de ce qui allait devenir Google dans quelques années seulement. Les deux gestionnaires de la communauté du renseignement chargés de diriger le programme rencontraient régulièrement Brin au fur et à mesure que ses recherches progressaient, et il était l’auteur de plusieurs autres documents de recherche résultant de cette subvention du MDDS avant que Page et lui ne quittent pour former Google.

Les subventions ont permis à Brin et Page de faire leur travail et ont contribué à leurs percées dans le classement des pages Web et le suivi des requêtes des utilisateurs. Brin ne travaillait pas pour la communauté du renseignement, ni pour personne d’autre. Google n’avait pas encore été incorporé. Il n’était qu’un chercheur de Stanford qui profitait de la subvention accordée par la NSA et l’ICA dans le cadre du programme MDDS non classifié.

Laissé à l’écart de l’histoire de Google

L’effort de recherche du MDDS n’a jamais fait partie de l’histoire de Google, même si le chercheur principal de la subvention du MDDS a nommé Google comme étant le résultat direct de leur recherche : “Sa technologie de base, qui lui permet de trouver des pages beaucoup plus précisément que d’autres moteurs de recherche, a été partiellement soutenue par cette subvention”, a-t-il écrit. Dans un article de recherche publié qui inclut certains des travaux essentiels de Brin, les auteurs font également référence à la subvention NSF qui a été créée par le programme MDDS.

Au lieu de cela, chaque histoire de création de Google ne mentionne qu’une seule subvention fédérale : la subvention NSF/DARPA “bibliothèques numériques”, qui a été conçue pour permettre aux chercheurs de Stanford de faire des recherches sur l’ensemble du World Wide Web stocké sur les serveurs de l’université à l’époque. “Le développement des algorithmes de Google a été effectué sur une variété d’ordinateurs, principalement fournis par le projet de bibliothèque numérique financé par la NSF-DARPA-NASA à Stanford “, explique Infolab de Stanford à propos de son origine, par exemple. De même, la NSF ne fait référence qu’à la subvention des bibliothèques numériques, et non pas à la subvention du MDDS, dans son propre historique de l’origine de Google. Dans le célèbre article de recherche, “The Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Web Search Engine”, qui décrit la création de Google, Brin et Page, a remercié la NSF et la DARPA pour sa subvention de bibliothèque numérique à Stanford. Mais la subvention du programme MDDS de la communauté du renseignement, conçu spécifiquement pour la percée sur laquelle Google a été construit, s’est évanouie dans l’obscurité.

Google a dit dans le passé qu’il n’a pas été financé ou créé par l’ICA. Par exemple, lorsque des articles ont circulé en 2006 selon lesquels Google avait reçu des fonds de la communauté du renseignement pendant des années pour aider à la lutte contre le terrorisme, l’entreprise a déclaré au fondateur du magazine Wired, John Battelle, que ” les déclarations relatives à Google sont complètement fausses “.

L’ICA a-t-il financé directement les travaux de Brin et Page, et donc créé Google ? Non. Mais Brin et Page recherchaient-ils précisément ce que la NSA, la CIA et la communauté du renseignement espéraient, avec l’aide de leurs subventions ? Absolument.
L’ICA et la NSA ont financé un programme non classifié et compartimenté conçu dès le début pour stimuler quelque chose qui ressemble presque exactement à Google.

Pour comprendre cette importance, il faut tenir compte de ce que la communauté du renseignement tentait d’accomplir lorsqu’elle a accordé des subventions aux meilleurs esprits en informatique du milieu universitaire : L’ICA et la NSA ont financé un programme non classifié et compartimenté conçu dès le début pour stimuler le développement de quelque chose qui ressemble presque exactement à Google. La percée de Brin dans la recherche sur le classement des pages en suivant les requêtes des utilisateurs et en les reliant aux nombreuses recherches effectuées – essentiellement l’identification des “oiseaux de plume” – était en grande partie le but du programme MDDS de la communauté du renseignement. Et Google a réussi au-delà de leurs rêves les plus fous.

L’héritage durable de la communauté du renseignement au sein de la Silicon Valley

Les préoccupations relatives à la protection de la vie privée numérique concernant l’intersection entre la communauté du renseignement et les géants de la technologie commerciale se sont accrues au cours des dernières années. Mais la plupart des gens ne comprennent toujours pas à quel point la communauté du renseignement compte sur les plus grandes sociétés scientifiques et technologiques du monde pour son travail de lutte contre le terrorisme et de sécurité nationale.

Les groupes de défense des libertés civiles ont fait part de leurs préoccupations en matière de protection de la vie privée depuis des années, surtout en ce qui a trait à la Patriot Act. “Au nom de la sécurité nationale, le Patriot Act a été le premier des nombreux changements apportés aux lois de surveillance qui ont permis au gouvernement d’espionner plus facilement les Américains ordinaires en élargissant le pouvoir de surveiller les communications téléphoniques et les courriels, de recueillir les dossiers bancaires et de crédit et de suivre les activités d’Américains innocents sur Internet “, déclare l’ACLU. “Alors que la plupart des Américains pensent qu’il a été créé pour attraper les terroristes, le Patriot Act transforme les citoyens ordinaires en suspects.”

Lorsqu’on leur pose la question, les plus grandes entreprises de technologie et de communication – de Verizon et AT&T à Google, Facebook et Microsoft – disent qu’elles n’offrent jamais délibérément et proactivement leurs vastes bases de données sur leurs clients aux organismes fédéraux de sécurité et d’application de la loi : Ils disent qu’ils ne répondent qu’aux assignations à comparaître ou aux demandes qui sont dûment déposées en vertu du Patriot Act.

Mais même un simple coup d’œil aux documents publics récents montre qu’il y a un tapis roulant de demandes constantes qui pourraient miner l’intention derrière cette promesse de protection de la vie privée. Selon les dossiers de demande de données que les entreprises mettent à la disposition du public, au cours de la période de déclaration la plus récente entre 2016 et 2017, les autorités locales, étatiques et fédérales à la recherche d’informations liées à la sécurité nationale, au contre-terrorisme ou à des préoccupations criminelles ont émis plus de 260 000 assignations, ordonnances judiciaires, mandats et autres demandes légales à Verizon, plus de 250 000 demandes de ce type à AT&T et près de 24 000 assignations, mandats de perquisition ou ordonnances judiciaires à Google. Les demandes de sécurité nationale directe ou de contre-terrorisme ne représentent qu’une petite fraction de l’ensemble de ce groupe de demandes, mais le processus juridique de la Patriot Act est devenu si routinier que les entreprises ont chacune un groupe d’employés qui s’occupent simplement du flux de demandes.

De cette façon, la collaboration entre la communauté du renseignement et les grandes entreprises commerciales de science et de technologie a connu un succès fou. Lorsque les organismes de sécurité nationale ont besoin d’identifier et de suivre les personnes et les groupes, ils savent vers qui se tourner – et le font fréquemment. C’était l’objectif au début. Il a peut-être réussi plus que ce que n’importe qui aurait pu imaginer à l’époque.

Source : https://qz.com/1145669/googles-true-origin-partly-lies-in-cia-and-nsa-research-grants-for-mass-surveillance/


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Thierry Poget
Membre
Thierry Poget
Sep 5, 2018 10:23

Bonjour, Contrairement à ce que l’on pense savoir sur la création de Gogol (Google), cette entreprise avance aussi sous faux drapeau. En fait les deux chercheurs qui ont développé les algorithmes utilisés par le moteur de recherche Google, ont été financé par des budgets en liens avec la NSA, la… Lire la suite »